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你知道中国古代独有的和尚头上的香疤来历吗

华裔网作者:vivi

香疤在汉传佛教中也被称为戒疤,这是汉传佛教的一个“特产”,不过在1983年已经被中国佛教协会发文废止了。 

为什么汉传佛教的出家人头上以前会有戒疤呢?戒疤又是什么时候开始有的呢?目前比较通用的说法是《中国和尚受戒·香疤考证》所述,燒戒疤的習俗,據說起源於元代。元代初年,有一位志德和尚(1235—1322年)曾受到元世祖忽必烈的尊重。他傳戒時,規定受戒者每人燃香於頭頂,受沙彌戒的(20歲前)燃三炷香,受比丘戒的(20歲以上)燃十二炷香,作為終身之誓。志德和尚這樣一個小小的發明,後來居然悄悄地流傳,並且世代傳襲下來。 此事逐渐演变成惯例。后世中国佛教徒往往以此表示自己的信心,出家众之烧戒疤更成为是否受戒的辨识方式。

看过的一本佛教书籍,对戒疤的起源有另外一种解释,个人认为这种解释似乎更符合当时的历史情况。

宋末,蒙古军队一路南征,所到之处青壮年男子要么被屠杀,要么被强征服劳役,但是蒙古军队对出家的僧人却从不为难,盖因当时蒙古上层推崇佛教。因此汉地青壮年纷纷剃发穿起袈裟,扮作出家人以躲避刀兵劫。出家人陡然增加,令蒙古军队无法分辨真伪,因此蒙古统治者以烧戒疤来区分是否是出家人,而且烧了戒疤以后是不允许还俗的。因为烧戒疤要忍受剧烈的疼痛,而且日后无法还俗,因此很多人不得不放弃假出家这种方式。从元朝以后,一直到中国佛教协会废止烧戒疤止,戒疤称为了汉传佛教的一个特色。

无论戒疤的起源如何,烧戒疤都不是佛教制度,只为中国所独有,并未见于其它国家。

和尚的戒疤也是一种身分地位的象征,即等级的表示。刚剃度的小和尚在经过几个月的培训后,会参加一个简单的小测验,测验及格后,庙里的老和尚会用线香帮他们点上僧侣生涯的第一颗戒疤,然后在接下来的一两年内,如果表现良好,则有资格得到第二个戒疤。一般而言,如果顺利的话,庙里一些年长的老和尚大多可以拥有五六个戒疤,而高级和尚则可能有八或九个戒疤。

除汉族外,其它民族的僧人都没有烧戒疤的规定。

1983年12月,中国佛教协会作出了《关于汉族佛教寺庙剃度传戒问题的决议》。该决议中说:受戒时在受戒人头顶烧戒疤的做法「并非佛教原有的仪制,因有损身体健康,今后一律废止」。

从此以后,中国大陆新受戒的汉族僧人,头顶上便再也没有戒疤了。戒疤,作为汉传佛教的一个特色,如今已经不复存在了,但是出家人以这样的方式表达自己断绝尘缘、皈依佛门的勇气,是值得我们叹服的。

今天的人们,如果看见过于年轻的身着僧服,头上又点着戒疤的人,恐怕要多留几个心眼了,前面讲过,烧戒疤的制度在1983年就已经全面废止了。

发布日期:2015-5-15 14:04:28