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皇帝借钱救国 权贵装疯卖傻

华裔网作者:关山远

每年的3月18日,总要翻明史来读几页。这一天,李自成攻陷北京,崇祯自杀,大明覆亡。

在最后的日子里,崇祯,这个刚愎自用、极爱面子的皇帝,曾为挽救江山社稷做了最后的努力,他放下皇帝之尊,去哀求大臣和亲戚们捐款,给防守北京城的士兵发军饷,结果:皇亲国戚一毛不拔,满朝文武装疯卖傻。

低下高贵头颅的皇帝

用一句流行的话来说:崇祯够倒霉的,摊上了奇葩的前任,又遭遇了奇葩的部下、奇葩的亲戚。问题来了:作为既得利益群体,权贵们应该明白自己与大明是一个命运共同体,为什么却有如此奇葩的表现?

国家有难,有钱出钱,有力出力。崇祯发出捐款号召后,有一个60多岁的老头,来到户部,热泪长流,捐出了自己毕生积攒的400两银子。崇祯得知后,马上给他赏了一个“锦衣千户”之职。

历史上没有留下这个捐款者的姓名。他当了一天千户,明朝就灭亡了,史料中再无此人的记载。但这个无名者,应该是崇祯走向死亡之前,极少极少能让他心感温暖的人了。

相比这个捐出全部身家的老人,那些文武百官、皇亲国戚就很不堪了:

内阁首辅魏藻德,捐了500两;太监首富王之心,捐了一万两……崇祯的意思是“以三万为上等”,但没有一笔达到此数,最高一笔只二万,大多数“不过几百几十而已”,纯属敷衍。更多的权贵在哭穷、耍赖、逃避,一时间什么奇葩事都出来了:有的把自家锅碗瓢盆拿到大街上练摊,有的在豪宅门上贴出“此房急售”……这一切都是在告诉皇帝:咱真的没钱捐,看你怎么着。

崇祯急啊,于是想树个榜样,想来想去想到了自己的岳父周奎。他知道周奎有钱,也以为大难临头,他身为国丈,与大明的皇家利益休戚与共,怎么也有些担当吧。于是他派太监徐高上门拜访周奎,先不提钱的事,一上门就给周奎封侯,然后说:皇上希望你捐10万两银子,给大家带个头。周奎此时表现,堪称影帝,马上哭得死去活来的,说:“老臣安得多金?”意思是,我怎么会有那么多钱啊啊啊……他还试图把自己包装成一个勤俭节约的清廉官员,举例说家里穷得只能买发霉的米吃。他坚定地给皇帝女婿的计划打了个一折,只肯捐1万两。

这是3月10日,距离京城陷落、崇祯自杀还有8天。

崇祯听徐高回复,很郁闷,也不好逼国丈大人太甚,但皇帝想,1万两太少了,怎么做榜样呢?于是把数额从10万两变成2万两。周奎眼看糊弄不过去了,怎么办?他也真够无耻的,于是进宫去找女儿周皇后求援。周皇后深明大义,要求父亲也要深明大义,为权贵们作出表率。做完思想政治工作后,周皇后拿出5千两银子给父亲。周奎又干了一件奇葩的事:他捐出3千两,另外2千两落入自己腰包。最后他总计捐出1万3千两。

在这次皇帝哀求权贵们捐款救国的运动中,总计募捐20万两。劝京城权贵们捐款的同时,崇祯还同时让每一个大臣从自己故乡举出一位有能力捐款的富人,只有南直隶和浙江各举一人,“余省未及举也”。他绝望了。

这不是皇帝第一次屈尊找权贵们要钱了。明末,内忧外患,国家财政已崩溃。早在崇祯八年,江南武生李琎就上了一个筹措军饷的奏疏,痛陈天下大乱的根源是土地兼并严重,贫富过于悬殊。大户兼并土地,经营商业,只知锦衣玉食,竞相奢侈,全不以国家的困难为念。小民即使在丰收年景,还不免啼饥号寒;一遇荒歉,软弱的只好辗转饿死路旁,强壮的就起来造反。他在疏中要求皇上毅然下诏,责令江南大户自动报出产业,认捐兵饷,倘有违抗的,就把他的家产充公,一点也不要姑息。

明朝没有官员财产申报制度,也没有福布斯排行榜。崇祯明明知道这帮人贪污受贿,有的是钱,他也屡屡以国家民族大义来晓喻他们,但权贵们就是不愿意放血,他虽贵为天子,却一点辙都没有。

正史、野史对这次皇帝讨钱的事,都有苍凉的描写,还拍成了京剧《明末遗恨》,剧中,崇祯对周奎与另一内阁重臣陈演说:“国丈太师呀!你二人各捐上十万纹银。”这两人回答:“臣等俱是穷官,哪里捐得许多?”崇祯回复说:“你们的景况,孤是晓得的。捐不起也要捐!快来写上!”于是周奎唱道:“十万银如同是要了老命。”陈演唱:“万把钢刀刺心头泪满衣襟。”演绎得很生动。

这种劝捐的事,在明末不仅仅是皇帝在干。有一部电影叫《大明劫》,剧中孙传庭当时统率着明末最后一支生力军,皇帝屡屡催他出潼关与闯王大军决战,打仗要钱,但朝廷欠饷已久。无奈之下,他找当地土豪们筹款,可土豪们有朝廷人罩着,根本不把他放在眼里,随便给几个钱,跟打发叫花子一样。终于,孙传庭要出关打仗了,临行前,他宴请以顾老爷为代表的土豪们,后者认为可以“送瘟神”了,一个个都很开心。然后,这部电影中最震撼的一幕出现了:

孙传庭喝完一杯酒,兀自狂笑,众人面面相觑,不懂孙传庭为何如此失态。然后他指责顾老爷私占军田、骗抵赋税,“该当何罪?”顾老爷很牛,自恃朝中有人,很横地对孙传庭说:“你想怎么样?你能怎么样?”孙传庭一挥手:“问得好!”旋即一个军士上来,一刀划断了顾老爷的颈动脉,顿时鲜血狂喷。顾老爷倒地身亡,财产充作军饷。

他豁出去了,反正他也快要战死沙场了,先杀几个劣绅。他深知这些权贵的无耻,让你捐,你不捐?要“放血”才能促“放血”。相形之下,崇祯太温柔,其实温柔也害了这些权贵,他们在窃喜中,却等来了一个极其粗暴的刘宗敏。

“钱是我的,国家是你的”

像崇祯这样低声下气找下臣要钱的皇帝,在中国历史上恐怕找不出第二个。像明末这帮丝毫不给皇帝面子的权贵们,其奇葩程度,也极其少见。

权贵们为什么不愿意捐款救国?研究者认为:这帮文武百官、皇亲国戚有个普遍的心理:皇帝不缺钱嘛,“率土之滨,莫非王土”,整个天下都是你的,干吗要我们出钱?

崇祯有钱吗?历史上有个“崇祯小气亡国”的说法,其来源是一个叫杨士聪在《甲申核真略》的记载,说是李自成打进北京后,在宫中找到了崇祯的内帑3200万两白银。内帑,即皇帝的私房钱。也就是说,崇祯明明有大把银子,却不舍得花,即将国难当头了,还涎着脸找大臣要钱。但这种说法,后来已被证伪。提供“崇祯真穷”佐证的,是一个名叫赵士锦的人,他在京城即将陷落之前的3月6日,奉命接管国库之一、工部所属的节慎库,3月15日——城破前3天——办理交割,这是一个关键的位置,他比杨士聪无疑更接近真相。

赵士锦后来从闯军中逃出来,把自己在历史巨变之中的经历,写了《甲申纪事》及《北归记》两篇文字,今天看来,就是记载1644年天翻地覆剧变的报告文学杰作。他在《甲申纪事》写了当时国库空虚的情况:“新库中止二千三百余金。老库中止贮籍没史家资,金带犀杯衣服之类,只千余金;沅为予言,此项已准作巩驸马家公主造坟之用,待他具领状来,即应发去。外只有锦衣卫解来加纳校尉银六百两,宝元局易钱银三百两,贮书办处,为守城之用。”在《北归记》中,赵士锦感慨:“国家之贫至此!”

发布日期:2015-3-23 16:50:40